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改变遗传物质是一种必须首先学习的工艺

基因爪CRISPR使基因工作更容易。犯罪分子是否也可以使用这种方法操纵胚胎或制造新病毒?记者的自我实验表明:改变遗传物质是一种必须首先学习的工艺。

当我有机会在春天与Emmanuelle Charpentier交谈时,我问她是否可以应用CRISPR基因剪刀,即使没有她的研究。Charpentier共同开发了这一工具,简化了遗传物质的干预。10月,许多人预计他们将获得诺贝尔奖。(诺贝尔奖颁给了其他人,但在接下来的几年里肯定会有效。)

如果新方法易于处理,则怀疑恐怖分子和不道德的邪教领袖可以滥用它们。例如,几年前,雷尔人的教派声称第一个克隆婴儿出生了,有人可能认为他们确实尝试过(正如遗传学家奥拉夫里斯在这次采访中所说)。恐怖分子可能会试图创造一种致命且容易传播的流感病毒。那有可能吗?Emmanuelle Charpentier然后告诉我,“你不必学习打破规则和法律。”

有犯罪能量

现在,来自美国科学杂志“科学”的记者Jon Cohen尝试过这样做:他希望在细胞培养物中切割一种特定的基因,使其不再作为蛋白质的蓝图。他的专长:30年前他在大学完成了一个实验课程。在一篇在线文章中,他描述了这些步骤及其失败:他未能在待切割的基因上“编程”基因剪刀CRISPR。这些步骤是现代实验室的标准,但你必须先学习它们,这是他的信息。监督Jon Cohen的科学家怀疑他没有干净地处理过移液器。

我理解这位同事,因为25年前我在化学实验室做过初学者课程时,我也遇到了困难。我打破了一些玻璃器皿。但是Emmanuelle Charpentier的声明应该被理解为一个警告:凭借犯罪能量,你可以走得很远并且可能获得必要的手工技能。因此,警察和情报部门将需要在未来几年内扩大其遗传技能。

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