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研究揭示了女性对科学分支的隐性贡献

从DNA先驱罗莎琳德富兰克林到电影“隐藏的人物”中的美国宇航局数学家,女性对科学的历史贡献越来越明显。旧金山州立大学研究人员的一项新研究表明,通过分析理论人口生物学领域几十年前的研究论文,可以揭示女性曾经隐藏的科学着作。该研究的意义远远超出了特定的科学领域,研究所显示的历史偏见可能继续影响当今该学科中女性的代表性。

“我们的工作表明,实际上有女性在该领域工作,”旧金山州生物学助理教授Rori Rohlfs说。“但我们甚至都不知道它们存在。”

为了了解他们的学科历史,Rohlfs和布朗大学生态学和进化生物学助理教授Emilia Huerta-Sanchez利用科学研究论文的结构。被列为科学论文的“作者”是科学家获得工作信誉的主要方式,对于获得工作和研究经费至关重要。但那些对论文贡献较少的人有时会列在“致谢”部分,埋在底部,很少被其他研究人员阅读。

尽管作者身份在确定职业成功方面具有重要意义,但科学家需要做多少工作才能获得作为研究作者的认可。因此,当Rohlfs和Huerta-Sanchez注意到许多女性似乎只出现在她们领域几十年前的研究中 - 尽管看起来似乎是重要的编程贡献 - 这两个人看到了一个机会来测量多少妇女的科学工作被忽视了。

Rohlfs招募了一支由7名SF州本科研究人员组成的团队,他们记录了1970年至1990年期间在科学杂志“理论人口生物学”上发表的883篇论文的作者和致谢的数据。他们发现,致谢中提到的人不成比例地是女性:女性占43.2在致谢中被提及为程序员的百分比,但仅占作为作者列出的那些人的7.4%。

研究表明,几十年来,女性程序员在致谢方面的比例有所下降。这种转变跟踪了工作场所的更广泛趋势,因为编程从与女性相关的“粉红领工作”转变为更加男性化和更有声望的方式。研究人员于2月7日在遗传学杂志上报告了他们的研究结果。

Rohlfs说:“这些程序员中的一些人正在做非常有创造性的工作并做出实质性贡献,”今天的工作很可能使他们有资格获得作者身份。在多篇论文的致谢部分重复了几个名字 - 比如玛格丽特吴,他为一项描述估计遗传多样性的方法的研究做出了贡献,该研究成为期刊上发表的最有影响力的论文之一。

由于这些女性从未得到适当的工作信誉,她们被剥夺了作为科学家晋升的机会,这可能会对该领域产生持久的影响。虽然女性越来越多地在像进化生物学这样密切相关的领域取得成功,但更多编程重的生物学科却落后了。“人口遗传学在教师层面仍然是男性占主导地位,”Rohlfs解释道。“在某种程度上,可能是因为正在考虑他们想要进入哪个生物学子领域的女性并没有在那里看到女性。”

发表研究的一个目标是通过强调女性对该学科的历史贡献来改变这种动态。“让女性在现场更加醒目,实际上可以帮助提高该领域的公平性,”Rohlfs说。

但是,群体遗传学远不是程序员历史上扮演重要角色的唯一领域。因此,该团队计划寻找女性对科学的隐藏贡献的更多痕迹,并希望他们的研究将成为其他科学家将其自身学科的历史置于显微镜下的灵感。

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