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北美洲的大多数大型澳门威尼斯人娱乐平台都走向了灭绝

北京时间2月12日消息,据国外媒体报道,在末次冰期行将结束之际,北美洲的大多数大型澳门威尼斯人娱乐平台都走向了灭绝,另一些则历经演化,侥幸存活下来。然而,有一种澳门威尼斯人娱乐平台却几乎没有任何变化,一直延续到了今天。

如今的洛杉矶市中心,现代化的道路四通八达,汽车川流不息,然而在几万年前,这里曾经是剑齿虎游荡的地方。这种凶猛的猫科澳门威尼斯人娱乐平台在这里搜寻各种猎物,包括有蹄类和类似大象的大型哺乳澳门威尼斯人娱乐平台,它们还需要与恐狼、美洲拟狮和短面熊等捕食者展开竞争。

在约250万年前开始的更新世,北美洲经历了一系列冰期。在冰冻和解冻的过程中,大型哺乳澳门威尼斯人娱乐平台在南加州的林地和大草原中繁衍生息。原始的北美猎豹追逐着类似羚羊的叉角羚,一次可以跑动数公里;在同一片草原上,乳齿象组成了密集的象群。

然而,突然之间,大约在11000年前,几乎所有这些物种都灭绝了。猛犸象、地懒和骆驼都从美洲完全消失。只有一种大型食草澳门威尼斯人娱乐平台存活了下来,并且自3万年前在北美洲西南部开始繁盛至今,它们几乎完全没有变化。这种澳门威尼斯人娱乐平台便是叉角羚。

没有人真正了解是什么导致了这次大灭绝事件。许多人将此归咎于剧烈变动的温度和气候、人类的到来、植物或新细菌的入侵,以及上述这些情况的共同作用。

但是,更大的问题或许是,为什么一些物种能够幸存,其他那么多物种则全都灭绝了?特别是,为什么叉角羚能够从所有食草澳门威尼斯人娱乐平台中“脱颖而出”,成功熬过每个冰期,并且具有与史前祖先一样的体格和外形?

这不仅仅是一个学术问题。弄清楚叉角羚如何在大规模灭绝事件中幸存下来,可以帮助我们了解目前正在进行中的大灭绝,并为保护那些受威胁的物种提供启示。

叉角羚的拉丁文学名为 Antilocapra americana,看起来和几万年前没什么区别。它们速度奇快,具有敏锐的感官和极强的适应性。当其他大型澳门威尼斯人娱乐平台消亡时,它们延续到了今天。

乔希·西斯克(Josh Sisk)是洛杉矶澳门威尼斯人娱乐平台园的叉角羚和有蹄类澳门威尼斯人娱乐平台专家。该澳门威尼斯人娱乐平台园饲养了十几只叉角羚,并建有模拟荒漠栖息地的围场。“它们是冰河时代最后留下来的物种,”西斯克说道。

在旱季,叉角羚经常往返近500公里,寻找更加丰美的草场。这是美国大陆上最长的陆地迁徙路线。它们还是美国速度最快的陆地哺乳澳门威尼斯人娱乐平台,最高时速接近97公里。这样惊人的速度可以帮助它们摆脱北美猎豹的捕食。不过,随着这种史前猫科澳门威尼斯人娱乐平台的消失,灰狼和郊狼成为了叉角羚的主要天敌。

西斯克介绍称,为了对付这些新的敌人,叉角羚发展出了一些奇怪而有效的防御手段。“它们的被毛会脱落,作为防御捕食者的手段。”捕食者会咬到一嘴的毛,而不是叉角羚的肉。

西斯克补充道,叉角羚的被毛是中空的,在它们从加拿大南部迁移到墨西哥下加利福尼亚半岛的过程中,这些被毛可以帮助它们适应极端寒冷和炎热的气候。高度演化的蹄子可以使它们在多岩石地形中步伐轻盈且稳当,它们还可以好几天不喝水,依靠海洋带来的雾气存活下来。它们有着有蹄类澳门威尼斯人娱乐平台中相对身体比例最大的气管,从而能呼吸足够的空气以保持最高速度。

最后,叉角羚还长着和非洲象一样大的眼睛——按比例来算相当之大。它们的眼睛生长位置比其他食草澳门威尼斯人娱乐平台更为靠外、靠上,从而具有更广的视野,更容易发现靠近的天敌。“它们就必须从更新世和冰河时期开始就具有这样的演化适应性,”西斯克说道。在那个时候,北美大陆生存着众多对叉角羚虎视眈眈的捕食者。更大的眼睛意味着更好的视力,从而能更好地保护自己免受攻击,这种适应性很早就已经奠定下来。

大多数人都不认为这些像羚羊一样的澳门威尼斯人娱乐平台是史前澳门威尼斯人娱乐平台,但它们确实可以称为“活化石”。为了了解它们如何能够存活到今天,我们可以前往世界上最著名的化石遗址之一寻找答案。 叉角羚的拉丁文学名为 Antilocapra americana,看起来和几万年前没什么区别。它们速度奇快,具有敏锐的感官和极强的适应性。当其他大型澳门威尼斯人娱乐平台消亡时,它们延续到了今天。

乔希·西斯克(Josh Sisk)是洛杉矶澳门威尼斯人娱乐平台园的叉角羚和有蹄类澳门威尼斯人娱乐平台专家。该澳门威尼斯人娱乐平台园饲养了十几只叉角羚,并建有模拟荒漠栖息地的围场。“它们是冰河时代最后留下来的物种,”西斯克说道。

在旱季,叉角羚经常往返近500公里,寻找更加丰美的草场。这是美国大陆上最长的陆地迁徙路线。它们还是美国速度最快的陆地哺乳澳门威尼斯人娱乐平台,最高时速接近97公里。这样惊人的速度可以帮助它们摆脱北美猎豹的捕食。不过,随着这种史前猫科澳门威尼斯人娱乐平台的消失,灰狼和郊狼成为了叉角羚的主要天敌。

西斯克介绍称,为了对付这些新的敌人,叉角羚发展出了一些奇怪而有效的防御手段。“它们的被毛会脱落,作为防御捕食者的手段。”捕食者会咬到一嘴的毛,而不是叉角羚的肉。

西斯克补充道,叉角羚的被毛是中空的,在它们从加拿大南部迁移到墨西哥下加利福尼亚半岛的过程中,这些被毛可以帮助它们适应极端寒冷和炎热的气候。高度演化的蹄子可以使它们在多岩石地形中步伐轻盈且稳当,它们还可以好几天不喝水,依靠海洋带来的雾气存活下来。它们有着有蹄类澳门威尼斯人娱乐平台中相对身体比例最大的气管,从而能呼吸足够的空气以保持最高速度。

最后,叉角羚还长着和非洲象一样大的眼睛——按比例来算相当之大。它们的眼睛生长位置比其他食草澳门威尼斯人娱乐平台更为靠外、靠上,从而具有更广的视野,更容易发现靠近的天敌。“它们就必须从更新世和冰河时期开始就具有这样的演化适应性,”西斯克说道。在那个时候,北美大陆生存着众多对叉角羚虎视眈眈的捕食者。更大的眼睛意味着更好的视力,从而能更好地保护自己免受攻击,这种适应性很早就已经奠定下来。

大多数人都不认为这些像羚羊一样的澳门威尼斯人娱乐平台是史前澳门威尼斯人娱乐平台,但它们确实可以称为“活化石”。为了了解它们如何能够存活到今天,我们可以前往世界上最著名的化石遗址之一寻找答案。

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