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蜜蜂传播能力可能会影响保护措施

根据一个国际研究小组的报告,各种蜜蜂物种分散的能力会影响其种群的遗传结构模式,这反过来会限制它们对环境变化的反应。

宾夕法尼亚州立大学昆虫学助理教授MargaritaLópez-Uribe说:“蜜蜂在世界范围内正在衰退,这是一个问题,因为这些传粉媒介在生态和经济上都至关重要。”“我们的研究对蜜蜂物种保护具有重要意义。例如,物种进一步分散的能力可以使物种在气候变化情景下迁移到适当的地区。”

该小组审查了所有已有的测量蜂群遗传结构的研究。研究人员将这种群体遗传结构与蜜蜂的体型相关联,目的是确定这种关系是否能够提供蜜蜂对其运动障碍的影响,例如毁林或城市化造成的栖息地破坏。

该团队的结果于2月在线发表在“分子生态学”杂志上。

根据López-Uribe的观点,种群遗传结构描述了遗传多样性的模式 - 一个种群在一个物种内的种群中进化和适应新条件的能力的基础。较低的群体遗传结构表明,物种的遗传多样性在其地理范围内均等分布,较高的群体遗传结构表明遗传多样性聚集或细分为群体。

除了体型外,López-Uribe和她的同事们还研究了蜜蜂饮食的广度和他们的社会行为 - 无论他们是单独的物种还是工作,并且作为一个群体的一部分生活在一起。该团队专注于使用微卫星分子标记的研究 - 易于突变的独特DNA片段,允许科学家量化物种的遗传多样性,并检查该物种的种群遗传结构的模式。

科学家发现,具有较大体型和社会行为的蜜蜂物种表现出较低的群体遗传结构模式,而不是具有较小体型和孤独行为的蜜蜂。该团队没有发现饮食专业化影响蜜蜂的种群遗传结构。

López-Uribe说:“在小昆虫中分散是很难的。”“我们的研究是第一个将蜜蜂体型和社会性与群体遗传结构联系起来的研究,这意味着我们可以根据这些特征预测哪些物种可能面临局部灭绝的风险。”

德国Halle-Wittenberg的Martin-Luther大学研究助理Antonella Soro指出,该研究对未来的研究也具有重要意义。

“如果我们想要了解蜜蜂如何适应快速变化的环境,它确认身体大小是一个主要特征,其变异和遗传基础应成为进一步探究的焦点,”索罗说。

该论文的其他作者包括德克萨斯大学奥斯汀分校副教授Shalene Jha。

陆军研究办公室和国家科学基金会支持这项研究。

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