生物科学门户网站
BIO1000.COM

化石龟还没有壳 但有第一只无牙龟喙

有一些关键特征使龟成龟:它的壳,一个,但它的无牙喙。一个生活在2.28亿年前的新发现的化石龟正在揭示现代海龟如何发展这些特征。它有一个喙,但它的身体是飞盘形状,它的宽肋骨没有像我们今天在乌龟中看到的那样形成一个壳。

“这种生物超过六英尺长,它有一个奇怪的盘状体和一条长尾巴,它的下颚前部发育成这个奇怪的喙,”芝加哥菲尔德博物馆的古生物学家Olivier Rieppel说道,其中一个自然界新论文的作者。“它可能生活在浅水中,并在泥中挖掘食物。”

新物种被命名为Eorhynchochelys sinensis - 一口,但具有直截了当的含义。Eorhynchochelys(“Ay-oh-rink-oh-keel-is”)的意思是“黎明喙龟” - 基本上是第一只带有喙的海龟 - 而中华的意思是“来自中国”,指的是它被发现的地方该研究的主要作者,中国脊椎澳门威尼斯人娱乐平台古生物学和古人类学研究所的李春。

Eorhynchochelys并不是科学家们发现的唯一一种早期龟 - 还有另一种早期的龟,它有一个部分壳但没有喙。到目前为止,尚不清楚它们如何适合爬行澳门威尼斯人娱乐平台的家谱。“几十年来,海龟的起源一直是古生物学中尚未解决的问题,”Rieppel说。“现在有了Eorhynchochelys,海龟的进化变得更加清晰。”

这一事实Eorhynchochelys开发的喙之前其他早期龟类却没有一个壳镶嵌进化的证据-的想法特质可以从对方以不同的速率独立发展,而不是每一个祖先种具有相同这些特征的组合。现代海龟有贝壳和喙,但路径进化到达那里并不是一条直线。相反,一些海龟亲属获得了部分贝壳,而其他海龟则获得了喙,最终,产生这些特征的基因突变发生在同一澳门威尼斯人娱乐平台身上。

“这个令人印象深刻的大型化石是一个非常令人兴奋的发现,为我们提供了另一个关于海龟进化难题的文章,”苏格兰国家博物馆研究的作者尼克弗雷泽说。“这表明早期的海龟进化并不是一个直接的,逐步积累的独特特征,而是一系列更为复杂的事件,我们才刚刚开始解开。”

Eorhynchochelys头骨的细节解决了另一个海龟进化之谜。多年来,科学家们不确定海龟的祖先是否属于与现代蜥蜴和蛇类相同的爬行澳门威尼斯人娱乐平台群体 - 在它们的进化早期,它们的头骨两侧有两个洞 - 或者如果它们是缺乏的荚膜这些开口。Eorhynchochelys的头骨上显示出它是一种眩晕的迹象。“凭借Eorhynchochelys的顽固性头骨,我们知道海龟与早期的无形爬行澳门威尼斯人娱乐平台无关,而是与进化上更先进的直接爬行澳门威尼斯人娱乐平台有关。这是巩固的,争论已经结束,”Rieppel说。

这项研究的作者说,他们的研究结果,无论是龟类如何以及何时发展出贝壳及其作为diapsids的地位,都将改变科学家对这一澳门威尼斯人娱乐平台分支的看法。“我很惊讶自己,”里佩尔说。“Eorhynchochelys让乌龟家族树变得有意义。在我看到这种化石之前,我并没有把它的亲戚当作龟来购买。现在,我做了。”

这项研究由脊椎澳门威尼斯人娱乐平台古生物学和古人类学研究所,CAS生命和古环境卓越中心,苏格兰国家博物馆,野外博物馆和加拿大自然博物馆共同完成。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。

博聚网